Sarcófago de Aquiles y Polixena

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Descripción

Universidad Complutense de Madrid

FACULTAD DE GEOGRAFÍA E HISTORIA Máster Universitario en Arqueología del Mediterráneo en la Antigüedad Clásica

"Análisis del Sarcófago con la historia de Aquiles y Políxena"

Por Mario Martínez Zurbano

Ficha técnica

Nombre

Sarcófago con la historia de Aquiles y Políxena

Objeto

Sarcófago

Tema

Mitológico

Tipología

Sarcófago romano ático

Autor

Taller ático

Fecha de realización

Mediados del siglo III d.C.

Estilo

Imperial

Material

Mármol blanco

Dimensiones

82 cm x 78 cm x 7 cm Colección Real (Golfo de Nápoles antes

Procedencia

de 1776; tal vez Madrid, Palacio Real. Col. Carlos III)

Propietario

Colección del Museo Nacional del Prado

Nº de registro

E00120, E00118, E00180, E00182

Lugar de conservación/emplazamiento actual

Sala 72 del Museo Nacional del Prado No está completo, falta la tapa, el fondo y la parte posterior. El Museo del Louvre

Observaciones

posee un fragmento de la parte posterior del sarcófago. Con su tapa y zócalo, el sarcófago tendría aproximadamente 1,70 m. de altura, casi el doble que ahora.

Historiografía de la pieza Este sarcófago que está fragmentado e incompleto, le falta la tapa, el fondo y la parte posterior, fue hallado a finales del siglo XVII o principios del XVIII en algún lugar del golfo de Nápoles 1 ; hoy en día se sigue sin conocer el punto exacto, y se procedió entonces a dividirlo en partes para facilitar su venta y su traslado2. Las cuatro partes del sarcófago que se pueden ver en el Museo Nacional del Prado las compró la Casa de Alba en subasta3, posteriormente estos fragmentos pasaron a manos de Felipe V. Cortado y dividido en estas cuatro partes, los relieves fueron empotrados en dos distintas salas del Palacio Real de San Ildefonso, siendo cambiados, a comienzos del S. XX, a dos paredes de la actual sala 75 del Prado. Esta división fue el motivo de que no se dieran cuenta de que se trataba de un sarcófago. No obstante, ya en 1890, los relieves habían sido incluidos en el Corpus der Antiken Sarkophagreliefs como parte de un sarcófago4. A parte de los fragmentos que se conservan en el Museo Nacional del Prado, existe un pequeño fragmento, con una escena de la guerra de Troya, en el Museo del Louvre5. En 1989, por primera vez, se hizo el intento de juntar y fotografiar todas las pesadas placas de mármol, y entonces se dieron cuenta

de que se habían conservado

prácticamente todas las piezas del sarcófago, excepto la placa base con el zócalo, la parte de atrás y la tapa6.

1

Web del Museo Nacional del Prado, "Sarcófago con la historia de Aquiles y Políxena". https://www.museodelprado.es/coleccion/obra-de-arte/sarcofago-con-la-historia-de-aquiles-ypolixena/8d9fe74d-cfee-444a-bd9b-622d547f346b (Consultado el 15/12/2015) 2 Web Isla Muir, Centro de Investigaciones Biológicas, Arqueológicas y Comiqueras de la Isla Muir. http://isla-muir.blogspot.com.es/2007/08/el-sarcfago-de-aquiles-y-polxena.html (Consultado el 15/12/2015) 3 Ibid 4 ROBERT, C. (1890). Mythologische Cyklen. ASR, II. 5 Web del Museo Nacional del Prado, "Sarcófago con la historia de Aquiles y Políxena". 6 SCHRÖDER, S. (2001). "Tres sarcófagos de época romana en el Museo del Prado". En El sarcófago romano. Contribuciones al estudio de su tipología, iconografía y centros de producción, ed. NOGUERA CELDRÁN, J.M. y CONDE GUERRI, E. (Murcia: Universidad de Murcia), p. 165.

Sarcófagos áticos En el Ática se encontraba uno de los mayores y mejores talleres de escultura del Imperio Romano. En esta área estaba el segundo núcleo de producción principal de sarcófagos decorados con relieves. Este centro se desarrolló en las proximidades de Atenas, en estrecha relación con el monte Pentélico, de donde proceden los excelentes mármoles que sirvieron para la elaboración de estas piezas de gran calidad, aunque también recibían materiales de otras partes del Imperio. Este taller se abrió hacia el segundo cuarto del S. II d.C., empujado por la incipiente demanda que tuvo la inhumación a partir de los inicios de la segunda centuria7. En el Ática, no parece que se organizaran en talleres independientes, sino en pequeños talleres relacionados entre sí, o quizá en un gran taller, donde trabajaban numerosos especialistas para cada fase del trabajo de las piezas. De ahí que, a diferencia de los romanos, en los sarcófagos áticos apenas se perciben diferencias que definan a los distintos maestros. Estos sarcófagos están muy elaborados y, a diferencia de los sarcófagos romanos, tienen relieves en los cuatro costados de la caja, dos de ellos de una mayor calidad respecto a los otros dos. Otras de las diferencias es el tamaño, que en el caso ático es mayor, o en los zócalos y bordes, que en los ejemplos áticos no son lisos, sino ricamente decorados con motivos vegetales. Las tapas áticas fueron evolucionando desde la forma de tejado a dos vertientes, a la representación de los difuntos de cuerpo entero recostados sobre el lecho funerario8. Los sarcófagos áticos, en el comienzo del S. III d.C., se empezaron a decorar con motivos mitológicos, aunque con una menor variedad de mitos representados respecto a los sarcófagos de origen romano; representaciones de Aquiles, Amazonas, Hipólito, Meleagro, así como las matanzas troyanas o navales, son los más comunes. En contraposición a los sarcófagos romanos, los áticos nunca reprodujeron la cara del

7

WIEGARTZ, H. (1975). "Kaiserzeitliche Relief-Sarkophage in der Nikolaoskirche", Myra. Eine lykische Metropole in antiker und byzantinischer Zeit. Berlín, p. 161-251. 8 CLAVERIA NADAL, M. (2001). "El sarcófago romano. Cuestiones de tipología, iconografía y centros de producción". En El sarcófago romano. Contribuciones al estudio de su tipología, iconografía y centros de producción, ed. NOGUERA CELDRÁN, J.M. y CONDE GUERRI, E. (Murcia: Universidad de Murcia), p. 24.

difunto en las figuras protagonistas del los relieves, sino que se limitaba a aparecer en las cubiertas monumentales. Pero en el transcurso del S. III d.C. se apreció una evolución iconográfica en la que las dos escenas del frontal dan paso de una forma progresiva a una sola, dominada por la frontalidad y la simetría en la disposición de los personajes, de los cuales destaca la posición central de héroe. La exportación de estos sarcófagos áticos es muy importante para comprender el renombrado prestigio de estos ejemplares, que no solo fueron exportados a provincias cercanas al Ática, sino también a lugares muy lejanos y que contaban con su propia manufacturación de sarcófagos; como el caso de Roma, que a pesar de ser un centro productor de primer nivel, fue un gran foco receptor de estos productos, encargados por compradores que estaban dispuestos a asumir los gastos adicionales de adquisición y transporte, que eran muy costosos9.

Imagen 1: Dispersión de los sarcófagos áticos (Ward-Perkins, 1992d, p. 83).

9

Ibid, p. 25.

Fue tal su difusión y valor que el comercio de estos sarcófagos monopolizó la península Balcánica y el Egeo, y con una gran presencia en la costa de Anatolia y el litoral de Próximo Oriente. También triunfaron estas piezas en el Adriático y en la península Itálica, e incluso, se han registrado su presencia, aunque en menor medida, en la península Ibérica10.

Análisis iconográfico y tipográfico de la pieza En el friso del sarcófago se representa la Guerra de Troya, en concreto los acontecimientos que provocan la muerte de Aquiles; único ejemplo con este tema, no se ha logrado localizar otro sarcófago con la representación del mismo mito. La leyenda cuenta el enamoramiento de Aquiles por la hija de Príamo, Políxena, y el intento de establecer la paz entre los griegos y troyanos; pero esto no da resultado y como consecuencia Paris mata a Aquiles. Una vez que cae Troya, Políxena es sacrificada en la tumba del hijo de Tetis, como víctima expiatoria11. El friso principal muestra un sacrificio. Está compuesto por dos grupos claramente diferenciados, en el lado izquierdo se pueden ver a los griegos (Imagen 2) con yelmo, coraza, jubón de cuero y, a veces, clámide. Por otro lado, a la izquierda, se sitúan los troyanos (Imagen 3) con sus gorros característicos de estilo frigio y otras vestimentas distintivas, con mangas y pantalones. Entre los troyanos hay añadidos posteriores, que algunos atribuyen al taller de Miguel Ángel, como la primera y cuarta cabeza desde la derecha, también ha sido añadido en el cuarto troyano su brazo izquierdo, que estaba cubierto con una manga más lisa. El brazo derecho de este mismo personaje estaba unido a la placa adyacente, y se puede ver como la manga original es mucho más lisa y con una vuelta bien visible. A lo largo de este friso frontal se pueden apreciar varias perdidas de manos y lanzas. En el centro del friso se ve a un griego con coraza, con Corgoneion, y una cinta que indica que es un estratega. Esta figura, interpretada como Agamenón, levanta una 10

RODÁ, I. (2001). "Producción, materiales y circulación de sarcófagos en el Imperio Romano". En El sarcófago romano. Contribuciones al estudio de su tipología, iconografía y centros de producción, ed. NOGUERA CELDRÁN, J.M. y CONDE GUERRI, E. (Murcia: Universidad de Murcia), p. 60. 11

SCHRÖDER, S. Op. Cit. 167.

espada a la vez que parece entonar una oración o un juramento hacia el cielo, va ataviado con un todamento que lo hace destacar del resto. Debido a que los troyanos también están presentes puede simbolizar un "enterramiento de la espada de guerra"12. Algunas interpretaciones, como la de Emil Hübner y Carl Robert, defienden que el líder griego está matando a la víctima de un sacrificio; pero esto parece poco probable. Seguramente, el sacrificio se celebrará justo después, pues está presente la víctima, un pequeño ternero detrás de la figura de Ulises, que se encuentra a la izquierda de la figura central. Además se puede notar, a los pies de Agamenón, una pequeña impresión circular con una espiga de metal que podría corresponder a un altar de forma circular. Sobre este altar, ya inexistente, está el brazo del troyano siguiente, que estaría realizando una ofrenda. Esta versión sería más creíble, pues así las dos partes aportaban un sacrificio por la paz común. La vasija que porta Agamenón podría contener cebada sagrada para ser esparcida sobre el altar y el toro13. El lateral derecho (Imagen 4) muestra la muerte de Aquiles a manos de Paris. De este suceso hay varias versiones. La que aquí se representa cuenta la versión en la que Aquiles es sorprendido por Paris y Difobos en el santuario de Apolo, se descarta la otra opción que cuenta la muerte de Aquiles frente a las puertas de Troya durante el combate, al no estar representados con uniforme de guerra, y ser acertado en el talón con una flecha del príncipe troyano. En el sarcófago se ve a Aquiles, aún de pie, lamentándose de su muerte y sostenido por dos compañeros. Otros dos griegos acompañan al héroe,

uno le sujeta la pierna mientras que el otro consuela a su

compañero poniéndole la mano en el hombro. En la parte izquierda del fragmento se identifica a Paris sosteniendo el arco con el que acaba de abatir a Aquiles y señalando la herida del talón. Le mira a su compañero troyano, que parece ser Difobos, ambos se identifican con el gorro frigio14. El fragmento del lateral izquierdo del sarcófago (Imagen 5), en un principio se pensaba que representaba un momento mítico que nunca se había mencionado en fuentes escritas. Se había interpretado como las nupcias de Aquiles y Políxena, debido a que se representa a ésta con un velo y una bolsa o contrato matrimonial en manos del que se interpretaba como Aquiles. Pero esta boda contradeciría al mito y sus versiones, ya que

12

Ibid, p. 168. ROBERT, C. (1890). 14 SCHRÖDER, S. Op. Cit. 169. 13

la boda fue frustrada por la muerte del héroe griego. Un minucioso estudio de lo que parecía una bolsa o contrato matrimonial ha demostrado que en realidad era una espada, en parte destruida, muy parecida a la que sostenía Agamenón en el friso frontal; además, en las representaciones de las bodas, los novios los suelen tener las manos entrelazadas. Por lo tanto, se hace una reinterpretación del relieve y se llega a la conclusión de que se está representando el momento en el que Políxena, ataviada con el vestido de novia, es sacrificada a manos de Neoptólemo sobre la tumba de Aquiles. Esta versión encajaría mejor y además estaría apoyada por las fuentes escritas15. El sarcófago representa el momento anterior a la muerte de Políxena. Ésta está representada con un vestido de novia, enfrente de Neoptólemo, que le señala lo que se puede interpretar como la tumba de Aquiles. Se puede apreciar en los rostros la muerte inminente. Aparte de los dos protagonistas de la escena, no se puede identificar a los demás asistentes. Políxena es acompañada por un cortejo de mujeres, destaca una vieja con la cara y el cuello arrugados, y la cabeza cubierta por un pañuelo. Esta figura parece dirigirse ante la victima para darle ánimos. Dos griegos que acompañan al hijo de Aquiles completan la escena16. De la parte posterior del sarcófago quedan unos pocos restos, la mayor parte conservados en el Museo del Louvre. Al igual que el resto de sarcófagos áticos, la parte trasera también está decorada con relieves, aunque esos suelen ser más planos y menor el número de personajes representados. En esta parte posterior estaría representada alguna de las batallas entre griegos y troyanos, pues se pueden apreciar los cadáveres troyanos y la huida de éstos. Una posible interpretación de una batalla de la Guerra de Troya protagonizada por Aquiles (Ilíada 22), sería la batalla cerca del río Escamandro, en la que los troyanos, superados por los griegos, regresan corriendo a Troya perseguidos por Aquiles17.

Contexto histórico de la pieza La elección de estos temas para decorar el sarcófago no es nada común. Se ha interpretado el deseo de los dueños en identificarse con estos personajes, que esperan 15

Ibid, p. 170. Ibid, p. 171. 17 Ibid, p. 172. 16

estoicamente sus muertes. La selección de esta escena tiene más sentido si nos fijamos en la fecha de realización, a mediados del S. III d.C., o sea, en pleno periodo de anarquía militar, cuando la población romana sufría guerras, crisis económicas y violencia sin que vieran un final próximo a estas adversidades. Cuando en el frente del sarcófago se representa una tregua por la paz, parecer justificar la hipótesis de que, con esta escena, los dueños del sarcófago mostraban un deseo de paz y concordia en el mundo18.

Bibliografía 

CLAVERIA NADAL, M. (2001). "El sarcófago romano. Cuestiones de tipología, iconografía y centros de producción". En El sarcófago romano. Contribuciones al estudio de su tipología, iconografía y centros de producción, ed. NOGUERA CELDRÁN, J.M. y CONDE GUERRI, E. Murcia: Universidad de Murcia.



ROBERT, C. (1890). Mythologische Cyklen. ASR, II.



RODÁ, I. (2001). "Producción, materiales y circulación de sarcófagos en el Imperio Romano". En El sarcófago romano. Contribuciones al estudio de su tipología, iconografía y centros de producción, ed. NOGUERA CELDRÁN, J.M. y CONDE GUERRI, E. Murcia: Universidad de Murcia.



SCHRÖDER, S. (2004). Catálogo de la escultura clásica: Museo del Prado. Madrid: Museo Nacional del Prado.



SCHRÖDER, S. (2001). "Tres sarcófagos de época romana en el Museo del Prado". En El sarcófago romano. Contribuciones al estudio de su tipología, iconografía y centros de producción, ed. NOGUERA CELDRÁN, J.M. y CONDE GUERRI, E. Murcia: Universidad de Murcia.



WIEGARTZ,

H.

(1975).

"Kaiserzeitliche

Relief-Sarkophage

in

der

Nikolaoskirche", Myra. Eine lykische Metropole in antiker und byzantinischer Zeit. Berlín.

18

Ibid, p. 174.

Webs: 

Web del Museo Nacional del Prado, "Sarcófago con la historia de Aquiles y Políxena". https://www.museodelprado.es/coleccion/obra-de-arte/sarcofago-conla-historia-de-aquiles-y-polixena/8d9fe74d-cfee-444a-bd9b-622d547f346b (Consultado el 15/12/2015)



Web Isla Muir, Centro de Investigaciones Biológicas, Arqueológicas y Comiqueras de la Isla Muir. http://isla-muir.blogspot.com.es/2007/08/elsarcfago-de-aquiles-y-polxena.html (Consultado el 15/12/2015)

Anexo: Imágenes del sarcófago

Imagen 2: Frontal, mitad izquierda (Imagen tomada de Museo Nacional del Prado: https://www.museodelprado.es/coleccion/obra-de-arte/sarcofago-con-la-historia-de-aquiles-ypolixena/6238afaa-900e-427e-b470-4b4431bc9a83)

Imagen 3: Frontal, mitad derecha (Imagen tomada de Museo Nacional del Prado: https://www.museodelprado.es/coleccion/obra-de-arte/sarcofago-con-la-historia-de-aquiles-ypolixena/8d9fe74d-cfee-444a-bd9b-622d547f346b)

Imagen 4: Lateral derecho (Imagen tomada de Museo Nacional del Prado: https://www.museodelprado.es/coleccion/obra-de-arte/sarcofago-con-la-historia-de-aquiles-ypolixena/50ccd77a-b2a6-4166-a773-56fb11e80951)

Imagen 5: Lateral izquierdo (Imagen tomada de Museo Nacional del Prado: https://www.museodelprado.es/coleccion/obra-de-arte/sarcofago-con-la-historia-de-aquiles-ypolixena/4680dc29-146c-48b0-adac-eb478ce2f5df)

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